ECUADOR Y LA UNIóN EUROPEA
Fecha: 2017-08-02 - Fuente: European External Action Service

Las relaciones entre la UE y Ecuador se han intensificado en los últimos años, de acuerdo con los numerosos cambios políticos e institucionales que han tenido lugar en el país. El marco jurídico y técnico para la cooperación quedó claramente enmarcado en el Acuerdo Marco de Cooperación en 2001, seguido de contactos regulares con las autoridades nacionales para establecer prioridades de cooperación, principalmente en los ámbitos del desarrollo social con énfasis en la educación y en el fortalecimiento del desarrollo económico a través del sector productivo.

Estas relaciones se complementan con las relaciones políticas a nivel subregional (es decir, la Comunidad Andina - CAN) y regional (Comunidad de Estados Latinoamericanos y del Caribe - CELAC, Unión de Naciones Sudamericanas - UNASUR) centradas en la lucha contra las drogas ilícitas, la cohesión social, integración regional, economía y desarrollo. En lo que respecta a la integración andina, la UE sigue de cerca la evolución del proceso de reingeniería de la CAN y, según los avances, puede prever futuras iniciativas de cooperación en el ámbito de la economía y el comercio.

Hoy en día, las relaciones entre Ecuador y la Unión Europea son variadas y fuertes. Se enmarcan en 4 temas: relaciones políticas, comerciales, humanitarias y de cooperación al desarrollo.

Relaciones políticas

A nivel bilateral, las autoridades de Ecuador y de la UE celebran una vez al año el Diálogo Político de Alto Nivel, que les permite deliberar a nivel de altos funcionarios para reforzar y profundizar las relaciones bilaterales, así como para desarrollar una agenda política y de cooperación.

La tercera reunión del Mecanismo de Consultas Bilaterales tuvo lugar el 24 de noviembre de 2016 en Bruselas. El diálogo se centró en una serie de temas importantes para la relación bilateral, entre ellos: la migración, los refugiados, la gestión medioambiental y el cambio climático; los derechos humanos, la gobernanza, la gestión medioambiental y el cambio climático. En cuanto al cambio climático, las partes abordaron la cooperación multilateral en seguimiento a las Conferencias de París y Marrakech, la implementación de la agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible y la lucha contra el narcotráfico.

l diálogo también se inscribe en el marco amplio de las relaciones regionales entre la UE y la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (CELAC), de la que Ecuador forma parte. Esto significa un avance cualitativo en la profundidad y el alcance de las relaciones entre ambas partes, incluyendo nuevos ámbitos de interés, como la lucha contra las drogas ilícitas, la integración regional y la promoción del desarrollo sostenible, entre otros. La Cumbre EU-CELAC tiene lugar una vez cada dos años al nivel de los Jefes de Estados: la última fue en Bruselas en 2015 y la próxima tendrá lugar en San Salvador en 2017.

Relaciones económicas

El 1ero de Enero de 2017, entró en vigencia el Acuerdo Comercial Multipartes entre Ecuador y la Unión Europea que reemplazó al sistema previo SGP+ de preferencias arancelarias. El Acuerdo Comercial constituye un hito histórico en las relaciones bilaterales entre socios. Otorga importantes concesiones arancelarias a la agricultura y liberaliza al 100% los productos industriales y pesqueros para Ecuador, mientras que la Unión Europea también gozará de los beneficios arancelarios pero en un período de tiempo variable que puede ir hasta 17 años, reconociendo de esta manera, el principio de asimetría en los niveles de desarrollo entre las partes. Es así que, los mercados de servicios, financieros y compras públicas se abrirán gradualmente para no impactar negativamente a las economías de cada parte; y, se garantizan los movimientos de capital y las inversiones.

Además, el Acuerdo establece un marco legal de largo plazo, estable y transparente con reglas claras brindando una mayor previsibilidad para los operadores económicos e inversionistas (sobre varios temas como la propiedad intelectual, compras públicas, entre otros). Lo cual permitirá atraer más transferencia de tecnología e innovación que son requeridos por Ecuador, creando un clima de negocios mucho más favorable para las inversiones y oportunidades de nuevas actividades comerciales. De igual forma, el mayor crecimiento comercial entre las partes debería generar más empleo e impactar directamente en la reducción de la pobreza.

Sin embargo, lo más importante es que con el Acuerdo Comercial, Ecuador y la Unión Europea se convierten en socios igualitarios y privilegiados. Las relaciones comerciales se guían ahora por las mejores prácticas acordadas a escala internacional, garantizando al mismo tiempo un entorno transparente donde prevalece el trato nacional sin discriminaciones entre ambas partes. Es así que, el Acuerdo contempla mecanismos para tratar una serie de temas como son los obstáculos al comercio, las medidas sanitarias y fitosanitarias, la defensa comercial y la solución de controversias, entre otros.

Igualmente, se debe destacar que el Acuerdo contiene un capítulo sobre el comercio y desarrollo sostenible. Las partes se comprometieron a reforzar el desarrollo económico y social de la población, no solo al cumplir con la legislación laboral y ambiental de cada una de las partes, sino que se contempla adoptar los altos niveles de protección ambiental y laboral estipulados dentro de los acuerdos internacionales de la OIT y de medio ambiente.

Es importante también mencionar que se monitoreará y evaluará los impactos del Acuerdo en el ámbito laboral y ambiental a través de consultas involucrando a diferentes sectores de la sociedad civil.

Comercio

En la última década, el flujo comercial entre Ecuador y la UE ha tenido un comportamiento positivo con el incremento considerable de las transacciones comerciales entre ambas partes. La Unión Europea se ha convertido en los últimos años en uno de los socios comerciales más importantes de Ecuador para las exportaciones no petroleras, así como también un mercado fundamental para los productos de las micro, pequeñas y medianas empresas –MIPYMES - y para los actores de la economía popular y solidaria – AEPYS-. Las exportaciones de Ecuador hacia la UE han crecido en un 63% en parte gracias a las preferencias arancelarias obtenidas a través del sistema generalizado de preferencias, SGP+, que benefició al 85% de sus exportaciones, manteniendo así un superávit comercial.

En 2016 el comercio entre Ecuador y la UE alcanzó los 4.594 millones de euros, ubicando a la UE como el segundo socio comercial de Ecuador, representando el 13,2% de su comercio con el mundo;

Desde el 2006, el monto de las relaciones comerciales entre ambos ha aumentado en un 63%.

En 2015, el Ecuador exportó bienes por un monto de 2.502 millones de euros a la UE, mientras que las importaciones de Ecuador desde la UE fueron de 2.009 millones de euros.

El 97% de las importaciones europeas desde Ecuador son de productos primarios tales como el banano, camarón, cacao, atún, café, rosas, entre otros. Mientras que los principales productos de exportación de la Unión Europea al Ecuador fueron maquinaria mecánica y eléctrica, productos farmacéuticos, instrumentos y aparatos médicos y de odontología, papel, vehículos, entre otros.

El déficit en la balanza comercial de Ecuador con la UE se redujo en un 36% desde el año 2011.

Cooperación al desarrollo

Como un país de ingresos medios altos, Ecuador, en principio, ya no calificaría más para la cooperación bilateral para el desarrollo, pero en vista de la persistente desigualdad en 2014 se aprobó la decisión de seguir con la asistencia bilateral de la UE para el desarrollo del Ecuador por un periodo adicional.

El objetivo del Programa Indicativo Multianual 2014-2017, que cuenta con un presupuesto de 67 millones de euros, es consolidar los logros de la cooperación en curso para hacer frente a los retos de desarrollo que persisten en las regiones más pobres del país.

Apoyando la voluntad del Gobierno para diversificar la economía del país y para fomentar el comercio sostenible, la cooperación de la UE en Ecuador enfoca su apoyo en dos líneas principales de intervención:

Apoyo al crecimiento sostenible e integrador en el ámbito local.

Fomento del comercio sostenible.

Ecuador participa igualmente en todos los programas regionales y temáticos UE-América Latina y se beneficia de los Instrumentos de Apoyo para visar las prioridades del Ecuador y UE en materia de derechos humanos, educación, innovación, medio ambiente y cambio climático y la lucha contra las drogas.